Berichten

EU subsidieert Wi-Fi voor Smart Cities

De Europese Unie gaat investeren in Smart Cities. Daarom is afgelopen jaar het project WiFi4EU van start gegaan. In het kader van dit project kunnen steden subsidie krijgen om een gratis Wi-Fi netwerk aan te leggen in de stad. In Nederland doen ondertussen 109 steden mee. De redactie van Executive-People sprak met Spencer Hinzen, Director Business Development EMEA bij Ruckus Networks over de rol van Wi-Fi in het Smart City-concept.

WiFi4EU is opgezet door de Europese Commissie om zoveel mogelijk mensen de mogelijkheid te bieden online te zijn. Dat is nog niet voor ieder land vanzelfsprekend. “Die connectiviteit wordt meer en meer gezien als basisbehoefte. Tegelijkertijd geeft dit initiatief ons de mogelijkheid verder te kijken”, zegt Spencer Hinzen, Director Business Development EMEA bij Ruckus Networks. “Het is belangrijk dat gemeenten meegaan met de ontwikkelingen in technologische innovatie. WiFi4EU is een geschikt platform om verder te bouwen aan de steden van de toekomst.”

Dit alles gebeurt onder de noemer Bridging the Digital Divide. “WiFi4EU biedt legio mogelijkheden voor innovatie in de stedelijke omgeving.” Dit gaat hand in hand met ontwikkelingen in telecommunicatie als 5G, dat ook wordt neergezet als oplossing voor smart cities.

“Die trend zien we al vanaf 3G, daarvan werd ook gezegd dat Wi-Fi dan niet meer nodig zou zijn. Maar de hoeveelheid data zal in de toekomst exponentieel verder groeien. Dat kan 5G alleen niet aan. Je zult dus meerdere technologieën moeten gebruiken om in te spelen op wat de eindgebruiker wil met die data. 5G zien we dus als een complementaire technologie, maar Wi-Fi is uiteindelijk veel flexibeler.”

Toekomstbestendig
“Wij zien WiFi4EU als een basis voor innovatieve projecten. We zien dat veel van de subsidie-aanvragen die zijn gedaan door gemeenten tot doel hebben om een openbaar Wi-Fi netwerk neer te leggen. Dat kan je gebruiken om steden toekomstbestendig te maken. Smart Cities is een term die veel kan betekenen.”

“Waar het om gaat is dat de volgende fase in de stad meerwaarde gaat leveren aan de inwoners of bezoekers van een stad. Dat kan zijn in het leveren van diensten, of het terugdringen van kosten. Verkeersmanagement of afvalmanagement vallen bijvoorbeeld onder beide doelen. Ze zijn voor de gebruikers slimmer en efficiënter te organiseren, terwijl je ook nog eens kosten bespaart voor de stad.”

Veel van die toepassingen die in smart city-concepten worden opgenomen hebben te maken met Internet of Things. Ook daarin opereert Ruckus Networks met telecombedrijven, die daar technologieën als Narrowband IoT (NB-IoT) en 4/5G voor inzetten. Ook dat ziet Hinzen als complementair aan Wi-Fi .

IoT
“IoT is een kernonderdeel van de toekomstige ontwikkeling van Smart Cities. Maar wij zien IoT vooral als technologie, waarmee je diensten kan ontsluiten die een stad nodig heeft. Het grote probleem voor de stad is kennis. Wij zien dat consultancybedrijven een grote rol krijgen in het adviseren van gemeenten over de mogelijke toepassingen. Helaas zien we vaak dat gemeenten die stap overslaan, en gelijk op één probleem inspringen en daar een losse oplossing voor willen neerzetten. Het grote voordeel van Wi-Fi is dat je een basisinfrastructuur neerlegt, waar je in de loop der tijd meerdere oplossingen op kunt aansluiten. Zo voorkom je dat je in silo’s gaat denken.”

“Waar het primair om gaat is dat je die basisinfrastructuur neerlegt, wanneer je daar in de toekomst oplossingen op aansluit kan je later bepalen. De eerste roll out is het duurste, maar omdat je die infrastructuur kunt gebruiken voor meerdere oplossingen zie je dat de kosten per project steeds lager worden.”

“Wanneer je meerdere vendoren hebt kan je zo op meerdere lagen inzetten. Zo kan je steeds meer elementen, meerdere keren inzetten. Terugkomend op WiFi4EU heb je nu als gemeente de beschikking over geld om de basis hiervoor aan te schaffen. De subsidie dekt niet alle mogelijke toepassingen, maar wel die basis. Hiermee doorbreek je de aarzeling die gemeenten hebben om te beginnen met een Smart City, omdat ze schrikken van de initiële kosten. Die worden nu gedekt.”

Vragen
Bij dergelijke projecten leven wel een aantal vragen. “Wie is de eigenaar? En er zijn ook voorwaarden aan verbonden, bijvoorbeeld dat iedere burger toegang heeft tot de omgeving. Het beheer daarvan moet wel georganiseerd worden door de gemeenten die de subsidie krijgt. Ook zaken als privacybescherming moeten door de gemeenten geregeld worden. De EU stelt alleen het budget ter beschikking.”

“Het grote aantal aanmeldingen laat in ieder geval wel zien dat in de EU de behoefte leeft om iets te doen met slimme steden. En wanneer de mogelijkheid zich voordoet om het buzzword te vertalen in concrete toepassingen voor een stad, zoals een gratis publiek Wi-Fi netwerk, mensen in actie komen.”

Veiligheid
In de toepassing van publieke Wi-Fi , die nu al bestaat, staat volgens Hinzen veiligheid onbetwist bovenaan. “Ook zaken als smart kiosken zijn toepassingen, die staan bijvoorbeeld in Eindhoven. Amsterdam is een van de leidende steden in Smart City-ontwikkelingen, daar doen ze weer veel aan locatie gebaseerde diensten. Zo kunnen ze inspelen op bewegingen van grote groepen mensen, waar ze weer de inzet van hulpdiensten in risicogebieden op kunnen afstemmen.”

Een ander voorbeeld is van Roermond, met de grootste outlet van Europa. Daar komen Chinese toeristen met bussen tegelijk naartoe. Voor hen is roamen erg duur, dus is een openbaar  Wi-Fi netwerk aangelegd waar ze gratis gebruik van kunnen maken. Tegelijkertijd vormt dat Wi-Fi netwerk weer de basis voor locatie gebaseerde diensten en kunnen er bijvoorbeeld ook CCTV-camera’s op aangesloten worden om de veiligheid te vergroten. In veel toepassingen gaat het er om dat data, die via het netwerk wordt verzameld, wordt ingezet om de dienstverlening aan de burgers te verbeteren. En dat kan allemaal via dezelfde Wi-Fi infrastructuur.”

Bron: Executive-People 

Ruim 300 Benelux-gemeenten melden zich aan voor EU-project gratis Wi-Fi hotspots

De Europese Commissie meldt dat er meer dan 13.000 aanmeldingen voor WiFi4EU binnen zijn, afkomstig van gemeenten uit verschillende EU-lidstaten. Er zijn ruim 300 aanmeldingen van Benelux-gemeenten. Dit project moet leiden tot gratis Wi-Fi hotspots in openbare ruimtes.

Uit de resultaten die de Europese Commissie heeft gepresenteerd, blijkt dat België goed is voor in totaal 219 aanmeldingen. Dat is beduidend meer dan de 67 Nederlandse aanmeldingen. Luxemburg is verantwoordelijk voor 22 aanmeldingen. Italië is koploper met 3202 aanmeldingen, gevolgd door 2116 Spaanse aanmeldingen en Duitsland met 1824 gemeenten.

In totaal gaat het om 13.198 aanmeldingen van verschillende gemeenten uit EU-lidstaten. Dit zijn de resultaten van een eerste aanmeldingsronde voor WiFi4EU, die volgens de commissie heel succesvol was. De aanmeldingsronde liep van 7 tot 9 november en binnen 10 seconden hadden al meer dan 4000 gemeenten zich aangemeld.

Voor deze eerste aanmeldingsronde is een budget van 42 miljoen euro beschikbaar. De commissie zegt dat op basis van dit budget 2800 gemeenten vouchers krijgen van 15.000 euro. Dat geld moet worden besteed aan het installeren van Wi-Fi hotspots in publieke ruimtes, zoals gemeentehuizen, bibliotheken, musea of parken. Tussen 2018 en 2020 is het budget in totaal 120 miljoen euro. Elke lidstaat krijgt minimaal 15 vouchers en maximaal 224.

In december maakt de Europese Commissie bekend welke 2800 gemeenten de vouchers tegemoet kunnen zien. Voordat dat gebeurt zal het uitvoerende orgaan voor het WiFi4EU-project, het Uitvoerend Agentschap innovatie en netwerken, controleren of de aanmeldingen voldoen aan de voorwaarden. Gemeenten die nu niet bij de winnaars horen, kunnen daarna nog meedingen in drie nieuwe rondes in de komende twee jaar.

Bron: Tweakers.net

Subsidiepot EU Wi-Fi hotspots gemeenten opent opnieuw

Gemeenten kunnen weer vouchers van vijftienduizend euro aanvragen bij de Europese Unie voor het installeren van Wi-Fi hotspots. Het zogenaamde WiFi4EU-project lag na de start in mei van dit jaar stil wegens te veel aanmeldingen, zo’n 19.000 in totaal. Nu kunnen er opnieuw aanvragen worden ingediend.

In eerste instantie werden er per land minimaal vijftien vouchers toebedeeld, waarvan één per gemeente. De eerste vouchers werden per 15 mei 2018 uitgedeeld. Het ‘wie het eerst komt, het eerst maalt’-principe had blijkbaar succes, want de subsidie werd tijdelijk stilgelegd wegens te veel aanmeldingen.

Operationeel

Een vereiste die samenhangt met de subsidie is dat gemeenten die de subsidie ontvangen binnen anderhalf jaar de Wi-Fi hotspots operationeel hebben. De Europese Unie heeft 120 miljoen euro beschikbaar gesteld met als doel alle Europese gemeenten uiterlijk 2020 te voorzien van gratis Wi-Fi in openbare ruimtes, zoals bibliotheken, overheidsgebouwen, pleinen en parken.

Om gebruik te maken van de subsidie dienen gemeenten zich vooraf te registeren op het WiFi4EU–portaal. Het aanleveren van een voorlopige kostenraming van een dienstverlener of projectinformatie over het op te zetten netwerk behoeft niet te worden verstrekt.

Registratie voor IT-bedrijven

Een belangrijke propagandist van het project is Wi-Fi netwerkaanbieder Ruckus Networks. Steve Johnson, regiodirecteur Noord-Europa, dringt er bij andere IT-bedrijven op aan om deel te nemen aan het initiatief. Hij stelt dat smart cities en WiFi4EU veel mogelijkheden bieden voor de IT-sector. ‘Uit ons eigen onderzoek blijkt dat er veel vraag is naar business cases voor smart cities in Europa. Zo’n 78 procent van de IT-verantwoordelijken in de publieke sector stelt dat er een sterke business case is waarbij ze willen investeren in smart city, met name om de veiligheid van burgers en de gemeentelijke diensten op het gebied van gezondheid, transport en educatie te verbeteren. Om een en ander te bereiken is het belangrijk voor IT-bedrijven om samen te werken in een ecosysteem waarbij Wi-Fi, andere communicatiesignalen en IoT-devices met elkaar verbonden worden.’

Bron: Computable