Berichten

EU subsidieert Wi-Fi voor Smart Cities

De Europese Unie gaat investeren in Smart Cities. Daarom is afgelopen jaar het project WiFi4EU van start gegaan. In het kader van dit project kunnen steden subsidie krijgen om een gratis Wi-Fi netwerk aan te leggen in de stad. In Nederland doen ondertussen 109 steden mee. De redactie van Executive-People sprak met Spencer Hinzen, Director Business Development EMEA bij Ruckus Networks over de rol van Wi-Fi in het Smart City-concept.

WiFi4EU is opgezet door de Europese Commissie om zoveel mogelijk mensen de mogelijkheid te bieden online te zijn. Dat is nog niet voor ieder land vanzelfsprekend. “Die connectiviteit wordt meer en meer gezien als basisbehoefte. Tegelijkertijd geeft dit initiatief ons de mogelijkheid verder te kijken”, zegt Spencer Hinzen, Director Business Development EMEA bij Ruckus Networks. “Het is belangrijk dat gemeenten meegaan met de ontwikkelingen in technologische innovatie. WiFi4EU is een geschikt platform om verder te bouwen aan de steden van de toekomst.”

Dit alles gebeurt onder de noemer Bridging the Digital Divide. “WiFi4EU biedt legio mogelijkheden voor innovatie in de stedelijke omgeving.” Dit gaat hand in hand met ontwikkelingen in telecommunicatie als 5G, dat ook wordt neergezet als oplossing voor smart cities.

“Die trend zien we al vanaf 3G, daarvan werd ook gezegd dat Wi-Fi dan niet meer nodig zou zijn. Maar de hoeveelheid data zal in de toekomst exponentieel verder groeien. Dat kan 5G alleen niet aan. Je zult dus meerdere technologieën moeten gebruiken om in te spelen op wat de eindgebruiker wil met die data. 5G zien we dus als een complementaire technologie, maar Wi-Fi is uiteindelijk veel flexibeler.”

Toekomstbestendig
“Wij zien WiFi4EU als een basis voor innovatieve projecten. We zien dat veel van de subsidie-aanvragen die zijn gedaan door gemeenten tot doel hebben om een openbaar Wi-Fi netwerk neer te leggen. Dat kan je gebruiken om steden toekomstbestendig te maken. Smart Cities is een term die veel kan betekenen.”

“Waar het om gaat is dat de volgende fase in de stad meerwaarde gaat leveren aan de inwoners of bezoekers van een stad. Dat kan zijn in het leveren van diensten, of het terugdringen van kosten. Verkeersmanagement of afvalmanagement vallen bijvoorbeeld onder beide doelen. Ze zijn voor de gebruikers slimmer en efficiënter te organiseren, terwijl je ook nog eens kosten bespaart voor de stad.”

Veel van die toepassingen die in smart city-concepten worden opgenomen hebben te maken met Internet of Things. Ook daarin opereert Ruckus Networks met telecombedrijven, die daar technologieën als Narrowband IoT (NB-IoT) en 4/5G voor inzetten. Ook dat ziet Hinzen als complementair aan Wi-Fi .

IoT
“IoT is een kernonderdeel van de toekomstige ontwikkeling van Smart Cities. Maar wij zien IoT vooral als technologie, waarmee je diensten kan ontsluiten die een stad nodig heeft. Het grote probleem voor de stad is kennis. Wij zien dat consultancybedrijven een grote rol krijgen in het adviseren van gemeenten over de mogelijke toepassingen. Helaas zien we vaak dat gemeenten die stap overslaan, en gelijk op één probleem inspringen en daar een losse oplossing voor willen neerzetten. Het grote voordeel van Wi-Fi is dat je een basisinfrastructuur neerlegt, waar je in de loop der tijd meerdere oplossingen op kunt aansluiten. Zo voorkom je dat je in silo’s gaat denken.”

“Waar het primair om gaat is dat je die basisinfrastructuur neerlegt, wanneer je daar in de toekomst oplossingen op aansluit kan je later bepalen. De eerste roll out is het duurste, maar omdat je die infrastructuur kunt gebruiken voor meerdere oplossingen zie je dat de kosten per project steeds lager worden.”

“Wanneer je meerdere vendoren hebt kan je zo op meerdere lagen inzetten. Zo kan je steeds meer elementen, meerdere keren inzetten. Terugkomend op WiFi4EU heb je nu als gemeente de beschikking over geld om de basis hiervoor aan te schaffen. De subsidie dekt niet alle mogelijke toepassingen, maar wel die basis. Hiermee doorbreek je de aarzeling die gemeenten hebben om te beginnen met een Smart City, omdat ze schrikken van de initiële kosten. Die worden nu gedekt.”

Vragen
Bij dergelijke projecten leven wel een aantal vragen. “Wie is de eigenaar? En er zijn ook voorwaarden aan verbonden, bijvoorbeeld dat iedere burger toegang heeft tot de omgeving. Het beheer daarvan moet wel georganiseerd worden door de gemeenten die de subsidie krijgt. Ook zaken als privacybescherming moeten door de gemeenten geregeld worden. De EU stelt alleen het budget ter beschikking.”

“Het grote aantal aanmeldingen laat in ieder geval wel zien dat in de EU de behoefte leeft om iets te doen met slimme steden. En wanneer de mogelijkheid zich voordoet om het buzzword te vertalen in concrete toepassingen voor een stad, zoals een gratis publiek Wi-Fi netwerk, mensen in actie komen.”

Veiligheid
In de toepassing van publieke Wi-Fi , die nu al bestaat, staat volgens Hinzen veiligheid onbetwist bovenaan. “Ook zaken als smart kiosken zijn toepassingen, die staan bijvoorbeeld in Eindhoven. Amsterdam is een van de leidende steden in Smart City-ontwikkelingen, daar doen ze weer veel aan locatie gebaseerde diensten. Zo kunnen ze inspelen op bewegingen van grote groepen mensen, waar ze weer de inzet van hulpdiensten in risicogebieden op kunnen afstemmen.”

Een ander voorbeeld is van Roermond, met de grootste outlet van Europa. Daar komen Chinese toeristen met bussen tegelijk naartoe. Voor hen is roamen erg duur, dus is een openbaar  Wi-Fi netwerk aangelegd waar ze gratis gebruik van kunnen maken. Tegelijkertijd vormt dat Wi-Fi netwerk weer de basis voor locatie gebaseerde diensten en kunnen er bijvoorbeeld ook CCTV-camera’s op aangesloten worden om de veiligheid te vergroten. In veel toepassingen gaat het er om dat data, die via het netwerk wordt verzameld, wordt ingezet om de dienstverlening aan de burgers te verbeteren. En dat kan allemaal via dezelfde Wi-Fi infrastructuur.”

Bron: Executive-People 

Tweede aanvraagronde WiFi4EU-vouchers opent donderdag 4 april om 13.00 uur

Gemeenten in de EU kunnen weer vouchers van € 15.000 aanvragen bij de Europese Commissie (EC) voor het installeren van gratis Wi-Fi hotspots. Morgen, donderdag 4 april, om precies 13.00 uur CEST zal de Europese Commissie het toegangsportaal opnieuw openen. Deze keer is de EC van plan om € 51 miljoen weg te geven aan WiFi4EU-vouchers. Dit betekent dat er in totaal 3.400 Europese gemeenten in aanmerking kunnen komen.

Zorg dat u er op tijd bij bent
Gemeenten, verenigingen van gemeenten en openbare lichamen kunnen zich via de WiFi4EU-portaalsite alvast inschrijven. Het is zaak om donderdag zo snel mogelijk de daadwerkelijke aanvraag in te dienen. WiFi4EU-projecten worden namelijk behandeld volgens het ‘wie het eerst komt, wie het eerst maalt’-principe. Ook is er bij elke aanvraagronde sprake van een limiet per land, om zo de geografische verdeling van het beschikbare budget te waarborgen.

Tijdens de vorige aanvraagronde voor WiFi4EU-vouchers in november 2018, ontvingen in totaal 2.800 gemeenten een subsidie ​​van € 15.000. Uit het persbericht van de Europese Commissie blijkt dat er destijds meer dan 13.000 gemeenten een aanvraag hebben ingediend en dus meer dan 10.000 gemeenten met lege handen kwamen te staan. Om tegemoet te komen aan de enorme belangstelling heeft de Europese Commissie het subsidiebedrag nu verhoogd naar € 51 miljoen.

Aanmelden als Wi-Fi installatiebedrijf voor het WiFi4EU-project
Wi-Fi installatiebedrijven worden aangemoedigd om deel te nemen aan WiFi4EU. Op het WiFi4EU-portaal staat een lijst met ingeschreven Wi-Fi installatiebedrijven. Gemeenten met een voucher kunnen deze lijst raadplegen als ze op zoek zijn naar geschikte Wi-Fi installatiebedrijven in hun omgeving.

Ga naar het WiFi4EU-portaal om met de inschrijving te beginnen. Vermeld in welke landen en regio’s uw bedrijf actief is en vermeld de contact- en bankgegevens van uw bedrijf.

Wi-Fi installatiebedrijven kunnen zich op ieder moment inschrijven in het WiFi4EU-portaal. Wanneer een Wi-Fi installatiebedrijf een contract heeft met een geselecteerde gemeente, moet het wel op het portaal zijn ingeschreven om de nodige informatie over de installatie van het netwerk in te dienen zodra het project voltooid is.

Ruckus WiFi4EU-promotie
Om Wi-Fi installatiebedrijven te helpen bij de inrichting van de WIFI4EU-projecten heeft Ruckus de WiFi4EU-promotie in het leven geroepen. Deze promotie biedt de mogelijkheid om diverse producten met een aantrekkelijke korting aan te schaffen en biedt zelfs de mogelijkheid om een gratis 3-jarige Cloud Wi-Fi licentie te verkrijgen. De producten die in deze promotie vallen zijn:

  • R510 (indoor) en T300 (outdoor) 802.11ac access points. Deze access points kunnen ook in de Unleashed-versie worden aangeschaft.
  • ICX 7150 entry-level, multi-gig, standard en compacte access switches met PoE (12-, 24- en 48-poortsvarianten).
  • CloudPath-licentie.
  • Ruckus Cloud Wi-Fi voor een eenvoudig WLAN-managementplatform.

Voor meer informatie over de Ruckus WiFi4EU-promotie kunt u ook contact opnemen via sales@alcadis.nl of 030 – 65 85 125. Onze salesafdeling voorziet u graag van meer informatie.

Subsidiepot EU Wi-Fi hotspots gemeenten opent opnieuw

Gemeenten kunnen weer vouchers van vijftienduizend euro aanvragen bij de Europese Unie voor het installeren van Wi-Fi hotspots. Het zogenaamde WiFi4EU-project lag na de start in mei van dit jaar stil wegens te veel aanmeldingen, zo’n 19.000 in totaal. Nu kunnen er opnieuw aanvragen worden ingediend.

In eerste instantie werden er per land minimaal vijftien vouchers toebedeeld, waarvan één per gemeente. De eerste vouchers werden per 15 mei 2018 uitgedeeld. Het ‘wie het eerst komt, het eerst maalt’-principe had blijkbaar succes, want de subsidie werd tijdelijk stilgelegd wegens te veel aanmeldingen.

Operationeel

Een vereiste die samenhangt met de subsidie is dat gemeenten die de subsidie ontvangen binnen anderhalf jaar de Wi-Fi hotspots operationeel hebben. De Europese Unie heeft 120 miljoen euro beschikbaar gesteld met als doel alle Europese gemeenten uiterlijk 2020 te voorzien van gratis Wi-Fi in openbare ruimtes, zoals bibliotheken, overheidsgebouwen, pleinen en parken.

Om gebruik te maken van de subsidie dienen gemeenten zich vooraf te registeren op het WiFi4EU–portaal. Het aanleveren van een voorlopige kostenraming van een dienstverlener of projectinformatie over het op te zetten netwerk behoeft niet te worden verstrekt.

Registratie voor IT-bedrijven

Een belangrijke propagandist van het project is Wi-Fi netwerkaanbieder Ruckus Networks. Steve Johnson, regiodirecteur Noord-Europa, dringt er bij andere IT-bedrijven op aan om deel te nemen aan het initiatief. Hij stelt dat smart cities en WiFi4EU veel mogelijkheden bieden voor de IT-sector. ‘Uit ons eigen onderzoek blijkt dat er veel vraag is naar business cases voor smart cities in Europa. Zo’n 78 procent van de IT-verantwoordelijken in de publieke sector stelt dat er een sterke business case is waarbij ze willen investeren in smart city, met name om de veiligheid van burgers en de gemeentelijke diensten op het gebied van gezondheid, transport en educatie te verbeteren. Om een en ander te bereiken is het belangrijk voor IT-bedrijven om samen te werken in een ecosysteem waarbij Wi-Fi, andere communicatiesignalen en IoT-devices met elkaar verbonden worden.’

Bron: Computable